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Ce que l’archéologie nous raconte sur la musique et les sons des ancêtres africains

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La musique fait partie intégrante de l’humanité depuis longtemps. Tous les sons ne sont pas musicaux, mais le son a un sens et parfois le sens du son est spécifique à son contexte.

Mais en matière d’archéologie, il existe peu de preuves de musique ou d’artefacts produisant du son en Afrique australe. Ceci est dû à une mauvaise conservation des matériaux principalement organiques qui ont été utilisés pour fabriquer des instruments de musique. L’art rupestre propose des représentations d’instruments de musique ainsi que des scènes de danse pouvant être liées à des performances musicales, mais ici seuls les artefacts liés à la musique seront discutés.

J’ai mené des recherches originales ainsi qu’une étude de la littérature disponible sur ces artefacts. Des sources ethnographiques ont également été consultées afin d’essayer de fournir un contexte contextuel plus large dans lequel la connaissance des instruments archéologiques pourrait être élargie. Le référentiel d’ instruments de musique en ligne Percival Kirby a également été utilisé. L’archéologie musicale est de nature multidisciplinaire.

Le résultat est l’un des premiers rapports sur les artefacts liés au son et à la musique d’Afrique australe.

La recherche en archéologie musicale en Afrique australe ne fait que commencer. Les preuves disponibles remontent à environ 10 000 ans, de l’âge de pierre plus tardif à l’âge du fer. Les artefacts se répartissent en deux groupes, à savoir les aérophones , où le son est produit par de l’air vibrant, et les idiophones , où le son est produit par un matériau solide vibrant. Ces artefacts comprennent des disques rotatifs, des bullroarers, des tubes en os qui auraient pu être utilisés comme flûtes ou sifflets, des sifflets en argile, des touches de pianos à pouces (également appelés lamellophones ou mbiras), des cloches musicales et une trompette en ivoire. La liste n’est pas exhaustive et des recherches supplémentaires doivent être menées.

Un homme et une femme habillés chaudement trient des objets déterrés dans une grotte.
L’auteur et le professeur Sarah Wurz creusent à Klasies River. Fourni

 

Ces artefacts liés à la musique ou à la production sonore sont fabriqués à partir de divers matériaux, notamment l’os, l’ivoire, le métal et l’argile. Les artefacts montrent à quel point la production sonore et musicale faisait partie intégrante des pratiques socioculturelles des gens dans le passé, très probablement pour le divertissement et les rituels. La production sonore et la création musicale sont un signe d’être pleinement humain.

Aérophones

Des travaux expérimentaux récents ont établi que certains outils en os de l’âge de pierre postérieur des sites Klasies River Mouth et Matjes River sont respectivement un disque rotatif et un bullroarer. Leurs répliques produisaient de puissants sons vrombissants et elles peuvent être qualifiées d’ instruments produisant du son même si le but du son ou leur utilisation ne peut être clairement établi. Ils auraient pu être utilisés comme instruments de signalisation, jouets, dans des contextes rituels ou dans des contextes musicaux, entre autres. De nos jours, ces outils sont rarement trouvés dans la région.

Un disque plat en forme de mollusque avec un trou à travers son extrémité mince.

Bullroarer trouvé à Matjes River. Joshua Kumbani

Des tubes osseux, principalement dans des os d’oiseaux, ont été récupérés dans des contextes de l’âge de pierre postérieur dans le sud et l’ouest du Cap d’Afrique du Sud et certains ont également été récupérés dans des contextes historiques. Auparavant, ces tubes osseux étaient interprétés comme des tubes de succion et des billes. Mais l’analyse morphologique – ou l’étude de leur forme – a indiqué que compte tenu des différentes longueurs et largeurs ainsi que de leurs extrémités lissées, elles auraient pu être utilisées comme flûtes ou sifflets. Il n’y a pas de distinction nette entre les flûtes et les sifflets.

Tube en forme de flûte brune avec des gravures dessus.

Tube osseux de la rivière Matjie. Joshua Kumbani

S’ils étaient utilisés comme flûtes, il s’agissait de flûtes à un seul son car aucune n’a de trous pour les doigts qui peuvent permettre la production de plus de sons. Certains des tubes d’os archéologiques portent des motifs de chevrons et de hachures croisées, mais il n’est pas clair si les décorations ont une signification ou ont été simplement faites à des fins esthétiques. Les peuples San et Khoe en Afrique du Sud utilisaient des flûtes de roseau dans le passé. Les flûtes sont encore utilisées aujourd’hui par divers groupes culturels en Afrique du Sud, par exemple le peuple Venda en Afrique du Sud utilise des flûtes lors de l’exécution de la danse tshikona .

Objet rond et brun en forme de gland avec un trou à une extrémité.

Sifflet d’argile de Mapungubwe. Joshua Kumbani

Des sifflets d’argile ont été récupérés sur les sites de K2 et de Mapungubwe dans des contextes du début de l’âge du fer. Les sifflets d’argile similaires sont très rares et ne sont pas mentionnés sur le plan ethnographique, mais il a été dit que les éleveurs basotho du Lesotho utilisaient des sifflets similaires. Les sifflets peuvent également être utilisés lors d’une procession musicale ou comme instruments de signalisation pour l’envoi d’un message.

Une trompette en ivoire a été récupérée sur le site de Sofala au Mozambique. Il a un trou de soufflage et quelques décorations sur son corps.

Objet brun finement sculpté.

Trompette en ivoire du site de Sofala au Mozambique. Musées de l’Université de Pretoria

Les trompettes en ivoire ne sont pas courantes en Afrique australe, mais sont connues en Afrique de l’Ouest. Par exemple, au Ghana, parmi le peuple Asante, ils avaient une signification spirituelle et étaient associés à la cour royale. Des trompettes en ivoire auraient également été utilisées pour annoncer l’arrivée des rois. Les trompettes que l’on trouve en Afrique australe ne sont pas en ivoire.

Idiophones

Des touches de piano à pouce, de lamellophone ou de mbira ont été récupérées dans les contextes de l’Âge du fer ultérieur au Zimbabwe et en Zambie. Cet idiophone est devenu populaire avec l’introduction de la technologie du fer et il est encore utilisé aujourd’hui. Certains musiciens populaires jouent du lamellophone, par exemple Stella Chiweshe du Zimbabwe. Mbira est étroitement associé à la spiritualité, en particulier parmi le peuple Shona du Zimbabwe. Le lamellophone est maintenant un instrument de musique courant dans le monde.

Un petit objet métallique brun et rouillé en forme de rame.

Touche de piano à pouce du site du Great Zimbabwe. Contremaître Bandama

Des cloches musicales ont été trouvées en Afrique du Sud, au Zimbabwe et en Zambie dans des contextes de l’âge du fer plus tardif. Des cloches doubles et simples existaient et, par exemple, au Grand Zimbabwe, les deux ont été récupérées. Ethnographiquement, les cloches musicales sont connues pour être originaires d’Afrique de l’Ouest et centrale et elles ont très probablement été introduites en Afrique australe par le biais du commerce. Ces idiophones auraient été joués pour annoncer l’arrivée des rois. Les cloches musicales sont encore utilisées aujourd’hui.

Les instruments de musique sont rarement trouvés dans les archives archéologiques et ne sont pas facilement identifiables, il y a donc beaucoup de débats parmi les chercheurs lorsqu’il s’agit d’identifier ces instruments à partir des archives archéologiques. Certains instruments n’étaient peut-être pas des instruments de musique en soi, mais plutôt des instruments produisant du son qui étaient utilisés pour transmettre certains messages ou utilisés à des fins rituelles.

Joshua Kumbani, doctorant, Université du Witwatersrand

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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