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Comment les musiciens de jazz sud-africains font le saut numérique

Les arts du spectacle sont l’un des secteurs durement touchés par COVID-19, avec des dizaines de milliers de concerts annulés dans le monde.

Alors que la musique pop et électronique a évolué avec des plateformes en ligne comme YouTube comme habitat naturel, le jazz est resté plus fortement lié aux performances en direct, utilisant les médias sociaux et les vidéos en ligne principalement comme publicité plutôt que comme principal point de diffusion.

Le chanteur, trompettiste et directeur musical d’origine sud-africaine Mandisi Dyantyis a peut-être été le premier à se tourner vers le concert virtuel en remplacement de la performance annulée du groupe au Cape Town International Jazz Festival. Le 26 mars, le groupe a diffusé en direct l’ensemble qu’ils auraient joué au festival, facturant 100 R par ménage pour accéder au concert.

Mais c’était avant le verrouillage, quand les musiciens pouvaient encore se réunir pour jouer dans une pièce avec un bon matériel d’enregistrement et une connexion Internet stable. Ce sont des technologies que les musiciens n’ont pas nécessairement chez eux.

Depuis le verrouillage en Afrique du Sud, plusieurs musiciens de jazz ont commencé à exploiter de nouvelles façons les plateformes en ligne.

Performances de verrouillage

Shane Cooper, le bassiste et producteur de musique électronique sous l’alias Card on Spokes, a lancé les Quarantine Collabs sur YouTube.

Grâce à son travail électronique, Cooper dispose d’un home studio équipé pour enregistrer, du savoir-faire technique pour produire et éditer sa musique et est déjà présent sur des plateformes virtuelles pour sortir sa musique.

Nduduzo Makhathini en live en Afrique du Sud. © Chris Vos

Pour les Quarantine Collabs, qui présentent des musiciens comme Bokani Dyer et des danseurs qu’il a recrutés par le biais d’un appel sur les réseaux sociaux, Cooper demande à ses collaborateurs de lui envoyer une invite (comme des mots, des couleurs, un tempo) à laquelle il compose et enregistre une réponse musicale. Il envoie la musique au collaborateur pour enregistrer tour à tour leur propre réponse, et finalement mixe et édite les résultats dans une vidéo d’une minute publiée sur YouTube et Instagram. Les Collabs sont rendues possibles, en partie, par les technologies de tous les jours comme les téléphones portables.

Un autre musicien de jazz à se tourner vers les plateformes numériques est Nduduzo Makhathini, qui a fait le lancement d’un album virtuel de Modes of Communication: Letters from the Underworld , son premier disque sorti sur le label Blue Note.

Pour Makhathini, le verrouillage a coïncidé avec toute une liste d’événements prévus en Europe et aux États-Unis pour promouvoir le nouvel album. Les médias sociaux, qui étaient auparavant considérés comme des espaces de diffusion «alternatifs», sont désormais devenus essentiels. Le lancement de Makhathini a exploité ces plates-formes nouvellement centrales et a pris la forme d’une conversation vidéo en temps réel Instagram avec le saxophoniste britannique Shabaka Hutchings et d’une diffusion en direct sur Facebook d’une performance de Makhathini et de son épouse, la chanteuse Omagugu Makhathini depuis leur domicile.

Shane Cooper en direct. © Chris Vos

À un moment donné, plus de 100 personnes se sont jointes sur Instagram, et la vidéo Facebook de Makhathini a enregistré plus de 7 000 vues. De toute évidence, les avantages de la connexion en ligne sont la possibilité d’atteindre un public plus large que les événements physiques.

Cependant, le problème des musiciens interprètes est aussi de toute urgence économique.

Pas de solutions simples

La solution n’est pas une simple question de déplacement des activités en ligne. En ces jours de contenu en ligne gratuit et de redevances minimales payées par des services d’abonnement musical comme Spotify et Apple Music (au moins pour ceux qui ne dépassent pas 1 million de pièces), les artistes utilisent principalement des plateformes en ligne pour faire de la publicité plutôt que comme moyen de générer un revenu.

Pourtant, il existe un équilibre délicat entre la diffusion de la musique (ce qui risque d’ajouter à l’attente que la musique soit gratuite) et de donner une valeur au travail artistique.

Lockdown a le potentiel de changer radicalement le paysage du jazz, avec des artistes qui n’ont pas de présence en ligne disparaissent de la carte. Maintenant, la pression est de s’adapter rapidement. Certains peuvent se tourner vers l’enseignement ou la représentation en ligne, mais ont besoin de générer du contenu, d’apprendre à filmer et à monter, à trouver des plateformes de diffusion et à atteindre les clients payants en premier. Certaines opportunités prometteuses sont en jeu, comme la création de clubs de jazz virtuels similaires aux fêtes de maisons virtuelles organisées par les DJ. Mais cela prendra du temps.

Plus immédiatement, la meilleure façon de soutenir les artistes est d’acheter des albums numériquement. Le streaming ne paie que quelques centimes par jeu, mais cela aide. Créez des listes de lecture de vos artistes indépendants préférés et jouez-les aussi souvent que possible, même si vous n’écoutez pas activement. Les auditeurs paient un abonnement fixe quelle que soit leur utilisation, mais les artistes recevront plus de redevances. Cela augmenterait simultanément leurs algorithmes, ce qui augmenterait à son tour la visibilité de l’artiste.

Makhathini prend courage dans le dicton de Wynton Marsalis : «La mort de l’artiste, c’est quand il arrête de créer.» A en juger par les initiatives de nombreux musiciens ces derniers jours, les artistes sont vivants et plus innovants qu’auparavant. La préoccupation, cependant, est de savoir combien de temps ils seront soutenus pour faire un travail créatif.

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