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Gilbert Matthews – un pionnier et un visionnaire du jazz sud-africain

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L’Afrique du Sud n’a pas fait grand-chose pour reconnaître le décès d’un grand jazzman et titan de la batterie, Gilbert Matthews. Pour Bra Gil, qui a fait honneur à l’Afrique du Sud d’une multitude de scènes internationales de jazz, le silence officiel reste assourdissant.

Matthews était un visionnaire de la scène jazz sud-africaine. Bien que ses débuts aient été sur le circuit classique du jazz des clubs du Cap, son talent l’a emmené à travers le monde – il a été, pendant un temps, le batteur régulier de Ray Charles – et la musique à laquelle il a été exposé a suscité l’innovation à son retour chez lui.

Les musiciens sud-africains travaillant dans les années 1970 lui attribuent le mérite d’avoir inspiré les explorations jazz fusion du pays de cette époque à travers le groupe Spirits Rejoice, qu’il a fondé et qui a été, à son tour, le précurseur d’ensembles révolutionnaires tels que Sakhile .

Matthews est né à Graaff-Reinet au Cap en 1943. Le trompettiste vétéran John Ntshibilikwana, son parent, se souvient

En raison de la pauvreté là-bas, il était pratiquement impossible pour les gens d’acquérir des instruments. Si vous vouliez jouer de la guitare, vous deviez prendre une boîte à huile et en faire une guitare. C’est ainsi que Gilbert a commencé – avec une guitare en paraffine!

Malgré ces circonstances difficiles, son jeu de guitare était assez bon pour qu’il commence à jouer professionnellement, obtenant finalement du travail au premier (il y a eu plusieurs successeurs) Tiffany’s Club à Cape Town. Là, il a appris à jouer de la batterie et à changer d’instruments. Son jeu a attiré l’attention de l’élite du jazz de la ville et, à la fin des années 1960, il a figuré dans le printemps d’ Ibrahim Khalil Shihab (Chris Schilder) .

Au printemps , dans les années 1960.

Après ces séances, Matthews s’est rendu aux États-Unis via Londres. Il a été encadré par Max Roach et Elvin Jones, a obtenu un engagement de 18 mois en tant que batteur régulier de Ray Charles et a travaillé avec Sarah Vaughan .

Un retour à la maison

Mais la maison a appelé. Au milieu des années 1970, il était de retour à Johannesburg, jouant avec la marque alors Dollar ( Abdullah Ibrahim ), Kippie Moeketsi et plus encore. Il a travaillé dans le groupe house de la comédie musicale Black Mikado mise en scène au Diepkloof Hall et en tant que musicien de session sur diverses tournées, y compris ce qu’il a trouvé être une série particulièrement décourageante de concerts dans des hôtels au Swaziland.

À son retour, il a commencé à écrire l’histoire du jazz sud-africain, en réunissant ses camarades de groupe Black Mikado et d’autres pour former Spirits Rejoice , nommé en l’honneur d’un enregistrement d’Albert Ayler. Spirits avait pour objectif de créer le genre de musique jazz et fusion imaginative et exploratoire que Earth Wind and Fire, Weather Report et d’autres ont été les pionniers aux États-Unis.

Spirits Rejoice n’était pas seulement un groupe , mais un symposium et une université pour toute une génération de joueurs de jazz modernes sud-africains. Sa première incarnation comprenait Bheki Mseleku, Robbie Jansen, Duku Makasi, George Tjefumani, Thabo Mashishi, Sipho Gumede et Russell Herman; les incarnations ultérieures incluaient Mervyn Afrika, Khaya Mahlangu, Paul Petersen, Themba Mehlomakhulu, la chanteuse Felicia Marion et plus tard toute la gamme vocale de Joy.

Spirits Rejoice sur l’album African Spaces. atlantique

Pour Mahlangu, beaucoup plus jeune, c’est l’approche innovante de Spirits qui l’a inspiré – «C’était une belle expérience d’apprentissage» – avec Gumede, à vouloir «faire des trucs comme ça – mais dans un contexte plus africain».

Le groupe a sorti deux albums, African Spaces en 1977 et le nom éponyme Spirits Rejoice en 1978 et a remporté, selon la pianiste Mervyn Afrika, neuf Sarie Awards, les plus hautes distinctions ouvertes aux musiciens populaires sud-africains. Selon feu Ezra Ngcukana,

C’était un groupe très puissant. Ils ont fait l’histoire.

Mais malgré ces distinctions et certaines résidences – y compris au Sherwood Hotel, au Beverly Lounge et au Landrost Hotel du Cap, ainsi qu’au légendaire spot de jazz, le Manenberg’s Club Montreal – le respect et la liberté d’innover davantage étaient rares à la fin des années 1970.

Retour aux rivages étrangers

En 1979, Matthews part pour la Suède . Là, il s’est marié et a établi une carrière extrêmement distinguée qui lui a permis d’étendre sa vision innovatrice plus loin. Il travaille régulièrement avec le groupe du saxophoniste Christer Boustedt et, après la mort du roseau, le rétablit sous le nom de Quintette Bebop Contemporain.

Matthews en tournée en 2017. Aryan Kaganof , CC BY

Il a également travaillé avec Chris McGregor Brotherhood of Breath , régulièrement avec Archie Shepp, et avec Mischa Mengelberg, Roscoe Mitchell, John Tchicai , Albert Mangelsdorff et Charlie Mariano entre autres. Il a été le batteur de l’enregistrement SA Exiles Thunderbolt et du révolutionnaire Born Under The Heat du bassiste Johnny Dyani . Il a pu voir les espoirs de cette musique se réaliser lors de sa visite en Afrique du Sud en 1991, à l’aube du changement.

Matthews jouait et enregistrait en Europe, toujours en compagnie distinguée, jusque dans le 21e siècle. Mais ces dernières années, sa mauvaise santé l’a progressivement éloigné de la scène.

Il ne peut y avoir de meilleur moyen de terminer qu’avec la propre description de Matthews des fusions improvisées montantes dont Spirits Rejoice a été le pionnier:

C’est comme un jeu… Nous jouons tout ce qui est dans nos têtes et nous le réorganisons plus tard en un morceau significatif. Au début, on dirait que certains musiciens fous font du bruit avec leurs instruments. Ensuite, plus tard, nous supprimons le bruit, et il ne nous reste plus que de la musique.

Pour le paysage culturel sud-africain, Matthews et Spirits Rejoice ont effectivement marqué l’histoire. Maintenant, en effet, il ne nous reste plus que la musique.

Source: The Conversation

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