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Pourquoi les Nigérians vivant à l’étranger aiment regarder des films de Nollywood

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L’industrie de Nollywood – qui a vu le jour au début des années 90 – est souvent considérée comme l’héritière naturelle de la série télévisée nigériane qui avait déjà produit environ 14 000 longs métrages au cours de la décennie précédente. Ces films vidéo des premières années sont devenus des longs métrages complets et font partie intégrante de la vie populaire au Nigeria. Le public local apprécie ces productions locales liées à la vie quotidienne dans le pays.

Les films – environ 1 000 sont produits par an – offrent un mélange de scènes urbaines et de rencontres villageoises. Ils séduisent à la fois les jeunes et les familles, s’adressant au public local dans plusieurs langues nigérianes. Les films sont principalement produits dans les grandes villes du sud du pays comme Lagos, Onitsha, Enugu, Aba, Ibadan ou Calabar, bien qu’ils se déroulent généralement à Lagos ou Abuja et impliquent des équipes et des acteurs d’origines ethniques diverses.

Alors que les cinéastes yoruba et haoussa ont opté pour des productions mettant en avant leurs langues respectives, les statistiques montrent que le nombre de films en Igbo, la langue la plus parlée dans l’est du Nigeria, est infinitésimal. La plupart des films émanant d’Igboland sont en anglais nigérian, un choix qui leur a permis de toucher un public plus large dans d’autres parties du pays et à l’étranger. Cela en a fait un succès instantané et projeté Nollywood sur la scène internationale.

Le nombre de films produits dans d’ autres langues nigérianes comme Esan, Edo (Bini), Urhobo, Ijo, Hausa et Ogba a également pris de l’ampleur.

Le réalisateur nigérian du film de Nollywood Stefan Heunis / AFP / Getty Images

En moins de trois décennies, Nollywood a acquis une réputation internationale et inspiré de nouvelles industries cinématographiques à travers l’Afrique. L’industrie est largement considérée comme une vitrine du pays. Fait intéressant, bien qu’un nombre croissant de ces films soient désormais tournés à l’étranger, la plupart restent fermement ancrés dans les cultures nigérianes.

Au fil des années, le public africain est venu découvrir et apprécier Nollywood. Néanmoins, en dehors du Nigéria, son principal public reste la diaspora nigériane. Des recherches menées à Londres et à Paris il y a neuf ans ont demandé l’avis des Nigérians vivant à l’étranger sur les films.

La recherche a montré que les répondants passent une partie importante de leur temps de loisirs avec d’autres Nigérians ou d’autres Africains, visionnant des films vidéo nigérians. Ils les ont massivement préférés aux films étrangers. Ces observations ont depuis été enrichies par des entretiens de suivi, confirmant que ces résultats restent pertinents.

Script et mise en scène

Dans l’ensemble, les protagonistes des films de Nollywood adhèrent aux croyances ancestrales et perpétuent la plupart des traditions rurales.

Le village ancestral qui a nourri ces croyances ne disparaît jamais complètement. C’est presque toujours le théâtre d’au moins quelques rencontres familiales. Les remerciements qui suivent le film donnent peu de détails précieux sur les lieux utilisés, comme les centres communautaires, les hôpitaux ou les églises. Le village est généralement signalé par des sentiers étroits, des maisons de boue, des terrains herbeux et des terres agricoles, des gens dans des enveloppes, des hommes torse nus ou des chefs en tenue traditionnelle et de la musique oja.

L’ensemble est beaucoup moins important que le contenu; il est juste là pour fournir un contexte aux actions des protagonistes et pour renforcer le message selon lequel le comportement des individus est en partie déterminé par leurs antécédents familiaux.

Tant le «vieux» Nollywood que sa «nouvelle» version qui s’est développée au cours des 20 dernières années ont mis en évidence la valeur premium encore accordée au concept de famille élargie, le socle sur lequel la plupart des scénarios sont construits. Pourtant, les intrigues mettent en évidence les défauts du système familial traditionnel et reflètent le malaise vécu par un pays en proie à des changements rapides, laissant les traditions derrière lui et souvent incapables de les remplacer par de nouvelles valeurs.

Les sujets tissés dans les parcelles incluent la polygamie devenue aigre, l’infidélité conjugale et les couples qui se séparent, l’obsession des héritiers masculins et les problèmes associés à l’infécondité, et les relations tendues avec la belle-famille et avec les gens des régions rurales.

Un homme passe devant des panneaux d’affichage de films nigérians dans un cinéma de Lagos. Cristina Aldehuela / AFP / Getty Images

Les films dénoncent également d’autres maux sociaux. Il s’agit notamment de la maltraitance traditionnelle des veuves, de la corruption politique et de certains des problèmes liés à la vie urbaine.

Tous ces sujets séduisent un large public africain et ont contribué à déboucher sur des coproductions africaines.

Le rôle crucial de Nollywood dans la diaspora

Près de la moitié des personnes interrogées dans mes recherches ont déclaré qu’elles préféraient regarder des films nigérians en anglais. Un quart a préféré Yoruba tandis que 16% ont préféré Igbo. Malgré cela, plus de 58% des personnes interrogées considéraient que les langues nigérianes jouaient un rôle dans le plaisir qu’elles tiraient de la visualisation de films. Ils ont clairement perçu ces langues comme faisant partie de leur patrimoine culturel et de leur identité, un héritage à chérir et à protéger.

Les répondants ont également considéré leur langue nigériane comme un outil essentiel pour communiquer avec des parents plus âgés au Nigéria et garder le contact avec leurs racines. L’un d’eux le dit magnifiquement:

Cela me fait me sentir plus à l’aise une fois que je parle ma langue.

Sans surprise, la langue figurait en bonne place dans la liste de ce qui attire les téléspectateurs à Nollywood, deuxième (50%) après le scénario (71,7%). Des facteurs tels que le paysage et les vêtements, le langage corporel, les maisons et les danses traînent derrière.

Le visionnement de films nigérians peut donc être vu et vécu comme un voyage dans le passé, un retour virtuel à la maison et une thérapie de groupe. Un certain nombre de répondants ont également insisté sur la valeur éducative des films, affirmant qu ‘«ils ont une histoire morale à raconter».

Avoir hâte de

Étant donné le nombre croissant de Nigérians migrant à l’étranger dans le climat politique actuel, et compte tenu des avantages avérés tirés de l’observation régulière, comme en témoignent mes recherches et mes entretiens, on ne peut qu’encourager la tendance actuelle, qui a vu un certain nombre de cinémas à Londres et à Paris la projection de films appartenant aux nouvelles coproductions de Nollywood. Leur succès enregistré aidera sans aucun doute les Nigérians à s’adapter à leur situation diasporique tout en enrichissant la scène culturelle des pays d’accueil.

Source: The Conversation

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