Repousser les limites de l'hospitalité africaine

Repousser les limites de l’hospitalité africaine

Filippo Sona, directeur général de Global Hospitality Drees & Sommer, à l’occasion du Forum sur l’investissement hôtelier en Afrique, s’est demandé si l’Afrique subsaharienne est prête pour un atout hôtelier emblématique qui façonnera l’image du tourisme africain.

Selon l’enquête annuelle sur le pipeline de développement de chaînes d’hôtels africaines réalisée par le groupe W Hospitality, il y a 75 000 chambres de marque dans 401 hôtels en cours de développement en Afrique, soit une croissance de 51% du nombre total de chambres de pipeline depuis 2015. Les grandes chaînes mondiales dominent avec Marriott International représentant 81 hôtels, Accor 57, Hilton 55, et Radisson Hotel Group 47 hôtels. Les pays avec les plus grands pipelines sont l’Égypte, le Nigeria, le Maroc et l’Éthiopie.

Le pipeline est sain, la pénétration de la marque est forte et l’Afrique est sans aucun doute un marché à l’ordre du jour de l’industrie hôtelière. Cependant, en ce qui concerne le développement hôtelier en Afrique subsaharienne, il reste encore un certain nombre de problèmes à surmonter pour mener à bien ce pipeline.

Les investisseurs sont bien familiarisés avec la faisabilité, ce qui est une exigence bancaire, et leur savoir-faire en matière d’architecture, mais la compréhension de l’ensemble du processus de création d’un hôtel peut présenter de grandes lacunes. Il existe un besoin important de développer une expertise en matière de gestion de projet, de conception, de conformité, de systèmes de sécurité incendie, de sécurité des personnes, et de MEP, ou encore de permettre aux développeurs de créer des partenariats avec ceux qui possèdent ces connaissances.

Par exemple, nous avons vu des promoteurs commencer la construction sans chef de projet ni architecte d’intérieur à bord, ce qui signifie que les hôtels doivent faire face à une coquille vide, puis s’arrêter. Dans ces cas-là, les propriétaires tentent souvent de fournir à leurs hôtels une conception et des produits sans égaux, loin des standards de la marque de leurs partenaires.

Les marques internationales connaissent le marché et les besoins, mais trop souvent, elles fournissent des services techniques à distance, sans les conseils détaillés que ce marché exige, ce qui entraîne une déconnexion (potentiellement très coûteuse).

Les propriétaires ont besoin de plus d’assistance à chaque étape du processus pour réaliser ce pipeline passionnant, qu’il s’agisse d’une ressource de marque sur le terrain ou d’un partenariat avec des consultants indépendants disposant d’une expertise locale, de résultats antérieurs et d’une connaissance approfondie du secteur.

Chez Drees & Sommer, nous pensons qu’une approche plus sophistiquée du développement pourrait également offrir aux investisseurs une formidable opportunité de renforcer le jeu et de développer de nouveaux hôtels audacieux capables de rivaliser sur le plan mondial, voire de modifier le paysage touristique de l’Afrique subsaharienne.

Du milieu de gamme au luxe

Une grande partie du pipeline actuel est centré sur le marché intermédiaire; hôtels avec typiquement 120-140 clés destinés aux voyageurs d’affaires ou aux touristes domestiques. Les hôtels de luxe existent sur certains marchés, tels que l’Algérie, l’Égypte, le Maroc et la Tunisie au nord, ainsi que le Nigéria, la Tanzanie et bien sûr l’Afrique du Sud, mais lorsqu’il s’agit de l’Afrique subsaharienne, ce segment est largement inexploité.

Il y a des raisons pour cela; le financement nécessite une importante équité et les taux d’intérêt sont élevés, mais au-delà, on manque de vision. Les hôtels sont en cours de développement pour répondre à un besoin, mais dans un marché en rapide évolution, ce type de biens sera-t-il toujours d’actualité dans 10 ans? Pourrait-il aussi être temps de se lancer dans le luxe et de se constituer un atout emblématique? L’Afrique subsaharienne a-t-elle besoin de son propre effet époustouflant ou iconique, comme à Dubaï?

C’est l’une des questions que j’ai posé à un groupe de leaders de la marque au Forum africain de l’investissement hôtelier (AHIF), alors que nous discutions des critères d’évaluation des nouveaux projets sur le continent, des modèles commerciaux potentiels et des plus recherchés, profil des partenaires locaux.

Il existe déjà un projet incroyablement passionnant en cours, largement couvert par les médias locaux, qui apportera au Kenya son bâtiment le plus haut, avec une marque internationale à dévoiler. Situé sur la plage de Watamu près de Malindi, Palm Exotica est un immeuble de luxe à usage mixte de 61 chambres comprenant un hôtel cinq étoiles de 270 chambres, un centre commercial haut de gamme, des bureaux de direction et des appartements, un casino et des restaurants. Conçu par l’architecte italien Lorenzo Pagnini et financé par un groupe d’investisseurs étrangers, le projet en est encore à la phase de planification, mais il est sur le point de transformer Watamu en une destination touristique du 21e siècle au Kenya.

Avec des projets tels que Palm Exotica à l’horizon, l’Afrique subsaharienne attirera probablement davantage l’attention des investisseurs qui avaient précédemment perçu l’Afrique comme offrant soit des lodges de la faune, soit des hôtels d’affaires de taille moyenne. Watamu n’est pas sur la carte du tourisme pour le moment, mais si tout se passe bien, elle le sera. Où d’autres opportunités comme celle-ci sont-elles?

Il y aura des défis bien sûr. La connectivité est la solution évidente, de même que la nécessité de développer de manière durable, en renforçant plutôt que d’avoir un impact sur les actifs naturels. Mais, sur un continent aussi concurrentiel, alimenté par l’évolution rapide de la technologie et par la croissance de la classe moyenne, il est certainement temps de repousser les limites du paysage hôtelier de l’Afrique subsaharienne. La question est: qui aura l’audace de le faire?

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Retrouvez-nous

Facebook Pagelike Widget

Abonnez-vous à notre Newsletter