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Un meilleur accès aux histoires peut améliorer la vie des adolescents en Afrique

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Dans toutes les cultures, les pouvoirs d’auto-création de la narration sont largement reconnus. Steve Biko , le penseur sud-africain de la conscience noire , a dit un jour que nous devons parler de notre position. Voir l’impact de notre environnement sur notre réflexion sur nous-mêmes peut changer notre façon de penser, a-t-il suggéré. Raconter nos histoires est un moyen important de le faire.

Bien que les histoires soient universelles, leur accès ne l’est pas. Nous sommes impliqués dans un projet qui essaie de résoudre ce problème. Le projet Accelerate du fonds britannique pour la recherche et l’innovation travaille avec des groupes d’adolescents en Afrique pour comprendre comment les jeunes voient leur vie en termes d’histoire. Et comment l’inégalité configure leurs relations avec la narration.

Nous avons constaté que les histoires que les jeunes sur le continent rencontrent – dans les films, le contenu Web et même la littérature pour jeunes adultes – ont tendance à concerner les autres, d’ailleurs. Il y a des obstacles à ce que leurs propres histoires soient entendues, et ces histoires ont tendance à être sous-évaluées.

Notre objectif est de concevoir des interventions appropriées visant à améliorer la vie des adolescents à travers l’activité de narration.

Ce que nous avons découvert

Pour nous rapprocher des problèmes, nous avons organisé un atelier au Cap, intitulé Narrative and Adolescence .

Les conteurs professionnels, les interprètes et les groupes de jeunes ont exploré comment les approches de narration pouvaient permettre aux adolescents de se sentir plus positivement centrés dans leur contexte. Nous voulions également en savoir plus sur l’accès des jeunes aux histoires.

En utilisant la performance, le dessin et le jeu de rôle, notre atelier a exploré comment la narration fournit une plate-forme pour penser nos environnements de manière nouvelle et consciente de soi. Nous avons immédiatement constaté qu’il existe de nombreuses façons de penser l’histoire. Il y a des histoires «négatives» – des histoires de gangsters et d’adolescentes enceintes – et des histoires «positives» – des histoires de percée et de survie mettant en vedette des pionniers et des valeureux outsiders.

Nous avons remarqué que de nombreux jeunes estimaient que les histoires qui leur étaient imposées par les médias ou les parents réprimandants avaient tendance à être négatives. Nous avons également remarqué qu’ils voyaient souvent des histoires positives venant d’ailleurs. Dans de nombreux cas, des histoires révolutionnaires impliquaient une évasion de leurs communautés vers des lieux riches à l’étranger.

De toute évidence, les jeunes se sentaient motivés par différents types d’histoires, non seulement un ensemble particulier d’histoires, telles que des héros nationaux, mais un spectre accessible d’histoires allant des contes de Cendrillon aux récits d’entraide. Ils ont également apprécié la créativité de la narration. Leur plaisir a soutenu notre sentiment que de telles activités pourraient aider à améliorer leur vie.

Le pouvoir des histoires

Notre réflexion pour faire entendre votre histoire est en corrélation avec la recherche sur les approches narratives dans divers domaines, y compris la médecine et l’économie. De nombreuses études montrent comment l’art peut aider à structurer des expériences comme la maladie, même lorsque cette expérience semble manquer de structure. La psychologie expérientielle fournit de nombreuses preuves que «comment nous voyons le monde» est aussi important que «comment le monde est». Ainsi, l’activité de narration peut elle-même avoir un impact sur la façon dont nous voyons le monde.

Un journal rapport dans lequel les jeunes Sud – Africains ont été invités ce dont ils ont besoin au cours lockdown souligne l’importance de l’ histoire en tant que plate – forme pour exprimer leurs besoins. Ils ont apprécié des histoires pleines d’espoir de rétablissement impliquant des gens «comme eux».

Nos ateliers ont confirmé ces idées. Ils ont souligné notre besoin de sentir que, où que nous soyons dans le monde, notre narration mérite d’être soutenue.

Géographies inégales de la narration

Cependant, des facteurs économiques, sociaux et autres conditionnent la façon dont les gens accèdent aux plateformes de narration telles que le théâtre, les événements de créations orales et les groupes de lecture. Les géographies de la narration sont inégales. Ce qui ne signifie nullement que les pays africains souffrent d’un manque d’histoires.

Bien au contraire. Ce sont les plateformes d’une telle créativité qui sont circonscrites. Cela signifie que d’où vous venez affecte les récits dont vous disposez pour nourrir votre imagination. Bien que la créativité ne soit clairement pas corrélée à la richesse, il existe des personnes dont les conditions matérielles limitent leur accès à une gamme de récits possibles. En particulier pour ces récits impliquant des gens comme eux parlant de leur position.

Les interactions que nous avons avec les jeunes dans notre projet de recherche en cours suggèrent que les raisons de l’inégalité narrative incluent un manque de représentation dans la culture populaire mondiale. Ils ne se voient pas assez d’eux-mêmes dans les histoires auxquelles ils peuvent accéder. De plus, les systèmes de valeurs dominants tendent à associer la liberté individuelle à la consommation.

Les membres du public regardent une projection du film Black Panther à Nairobi, au Kenya. YASUYOSHI CHIBA / AFP via Getty Images

En Afrique du Sud, l’éducation et, de plus en plus, l’entrepreneuriat, constituent les principaux récits de l’aspiration sociale. D’autres histoires ne sont pas aussi fortement validées. Les ressources pour la narration font également défaut. Ces inégalités sont exacerbées par des facteurs comme la langue et la mise en évidence .

Un concours d’écriture créative nigériane 2016-2018 , organisé par le chercheur d’Accelerate Isang Awah, a montré de manière intéressante la réticence de certains jeunes Nigérians à se considérer comme les protagonistes centraux de leurs propres histoires. Awah suggère qu’un manque d’histoires mettant en vedette de jeunes Nigérians ordinaires conditionne les histoires qu’elles considèrent comme précieuses.

Comme le soutiennent les écrivains Binyavanga Wainaina et Chimamanda Ngozi Adichie , si nous n’avons accès qu’à certaines histoires, nous imaginons de manière moins exploratoire. Ces deux auteurs africains insistent sur la nécessité de rejeter les modèles coloniaux et de libérer l’imagination. Biko, de même, a plaidé pour le besoin vital pour les gens de façonner leurs propres formes de conscience.

Développer la narration

Si nous pensons que les histoires sont importantes, alors deux autres choses comptent – non seulement les histoires que nous racontons, mais aussi la façon dont les histoires sont accessibles. Si les individus sont responsabilisés en entendant des histoires qui parlent de leurs propres conditions, alors il y a de bonnes raisons pour que les décideurs politiques et les chercheurs sur l’Afrique interviennent pour rendre plus d’histoires et plus de facilités de narration disponibles pour plus de jeunes Africains.

Parallèlement à la conception d’interventions de développement, nous pouvons étendre les infrastructures de la narration, par exemple en finançant des radios communautaires et des slams de narration.

Nous devons soutenir les adolescents du continent avec des infrastructures qui leur permettront de raconter leurs histoires. Les infrastructures de la narration peuvent être une puissante force de changement.

Zimpande Kawanu et Archie Davies sont co-auteurs de cet article. Zimpande, un boursier Mandela Rhodes, est actuellement inscrit au programme de MFA à l’Université du Cap. Davies est membre de Leverhulme Early Career Fellow au Département de géographie de l’Université de Sheffield.

©The Conversation

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